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7歳頃から犬の老化は徐々に始まる!その症状と最近の傾向は・・・

読了までの目安時間:約 5分

犬の老化は7歳から

 

 

 

シニアと呼ばれる年齢は七歳と言われており、犬は七歳を過ぎると老犬と言われます。

 

しかし、最近は医学の進歩や食生活の改善も見られ、多くの犬が七歳であっても老犬といわれるほど年老いてはいません。

 

 

老化の兆候

老化は、体重の増加という形で現れます。

 

 

今までと同じ量、同じドッグフードしか食べていなくても、少しずつ贅肉がついてきてしまうのです。

 

 

それは何故かというと、老化してくることで基礎代謝が低下します。

 

筋肉が落ちて運動量が減るため、太ってしまうのです。

 

 

だからといって、食事量を減らしてはいけません。

 

シニア用のドッグフードに切り替える形で、犬の食事は適正な量を与えましょう。

 

 

年寄りは口数が減って頑固になる?

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犬も人と同じように、老犬になると文句が増え、わがままになります。

 

しかしそれにはちゃんと理由もあるのです。

 

 

十歳を過ぎると、人に触られることを嫌がる場合があります。

 

これは年齢と共に関節炎を発症しており、身体を触れることで痛みが走るから嫌がるのです。

 

痛みが嫌で咬みつこうとする場合もあります。

 

 

名前を呼んでも振り向くことが減り、近付くと驚いたように吠えるのもこの時期ですが、これは聴力が衰えて飼い主の足音を聞き取れなくなり、犬からすると突然飼い主が現れたような状態に感じるため驚いて吠えてしまうのです。

 

 

犬にもある認知症

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十五歳を過ぎてボンヤリしている時間が長くなり、トイレを失敗する、何もない方向に向かって吠える、飼い主に噛みつく‥などの症状が表れた時は、認知症の可能性があります。

 

 

 

室内で飼われており、一匹で留守番をする機会が多い犬ほど認知症にかかりやすいといわれていますが、犬種によってもかかりやすい犬が居ます。

 

柴犬などの日本犬は、特に認知症にかかりやすい犬種です。

 

 

最近では“老犬ホーム”が流行っている

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その名の通り、老犬を預かる施設が都内を中心に広がっており、空きが出るのを待っている状態だそうです。

 

マンションなどの集合住宅住まいや、共働きで留守にしがちなどの理由で、認知症や寝たきりの介護を出来ない人が増えているのです。

 

 

老犬になって面倒を見るのが面倒になり、保健所へ連れて行ったりする人も居ますが、最近の保健所は法律の改正によって厳しくなり、易々と引き受けてくれません。

 

 

ペットブームで購入した犬たちは、そろそろ老犬になっています。

 

ブームで購入しているのですから、華がある内だけ楽しみたいと考えるのが日本人です。

 

老犬ホームは賛否両論のペットビジネスではありますが、私は最期まで世話をするのが飼い主の責任だと考えます。

 

 

最近は、医療の発達によって介護をしないといけない犬が増えています。

 

これは、人間も同じですよね。

 

 

犬を買うのであれば、きちんと最期まで面倒を見られるか考えてください。

 

認知症で面倒だとか、介護が出来ないとか、最終的に他人に任せないといけないようであれば、犬を飼わないであげてください。

 

 

犬も最期まで自分の家の床の上で過ごしたいはずですから。犬が年老いてきたからこそ、なるべく飼い主と過ごす時間を増やしてあげてくださいね。

 

 

 

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